Distinción de género

Los sustantivos italianos se pueden clasificar en dos géneros: masculino o femenino. El género de cada palabra es arbitrario, es decir, que no se puede saber con exactitud a qué género pertenece una palabra ni hay reglas específicas para clasificar las palabras mediante el género. Sin embargo, en esta lección intentaremos dar unas pautas generales para intentar ayudar al estudiante a reconocer o intuir el género de las palabras. Por supuesto, de estas reglas generales suele haber bastantes excepciones, por lo que recomendamos que siempre se utilice un diccionario en caso de duda.

La primera regla general trata sobre el género y el sexo. Por normal general, cuando una persona o animal es de sexo masculino, las palabras que los designan suelen ser masculinos:

il ragazzo (el chico)
l’uomo (el hombre)
il leone (el león)
il cuoco (el cocinero)

En cambio, para designar a una persona o animal de sexo femenino normalmente se utiliza una palabra femenina:

la ragazza (la chica)
la donna (la mujer)
la leonessa (la leona)
la cuoca (la cocinera)

Para los demás casos, el género masculino suele marcarse con la terminación –o en italiano con palabras como il bagno (el baño), il lavoro (el trabajo), il capello (el pelo), l’occhio (el ojo), lo specchio (el espejo), il ricordo (el recuerdo). No obstante, existen ciertas palabras (algunas abreviaciones de nombres femeninos también) de género femenino que terminan con la vocal –o: la foto (la foto), la moto (la moto), la radio (la radio), l’eco (el eco), la mano (la mano).

Aunque la terminación –a es más común encontrarla en nombres femeninos, también la utilizan algunos nombres masculinos, sobre todo de origen griego y de uso científico-técnico: il problema (el problema), il cinema (el cine), il dramma (el drama), il karma (el karma), il programma (el programa), il tema (el tema). Los nombres masculinos que se refieren a hombres pueden terminar con esta vocal: il poeta (el poeta), lo psichiatra (el psiquiatra), il collega (el colega), il giornalista (el periodista).

La terminación –e puede servir tanto para nombres masculinos como nombres femeninos. Los masculinos más comunes son: il mare (el mar), il ristorante (el restaurante), l’ente (el ente), il padre (el padre), il cantante (el cantante), il nipote (el sobrino), il caffè (el café). Los nombres terminados en consonante, que suelen ser préstamos de origen extranjero, son mayoritariamente masculinos: il camion (el camión), il film (la película), lo sport (el deporte), il nord (el norte), il radar (el radar), il computer (el ordenador), il tram (el tranvía). Excepciones: l’e-mail (el correo electrónico), la gag (el gag).

En cuanto a los nombres femeninos, la mayoría termina por la desinencia –a como la casa (la casa), la città (la ciudad), la vita (la vida), la grammatica (la gramática), la mela (la manzana), la falsità (la falsedad). Dentro de este grupo encontramos las terminaciones femeninas –cia y – gia: la farmacia (la farmacia), la camicia (la camisa), la valigia (la maleta), la spiaggia (la playa).

Hay un grupo de sustantivos acabados en –i que también pertenecen al género femenino: la crisi (la crisis), l’ipotesi (la hipótesis), l’analisi (el análisis), la sintassi (la sintaxis).

Los nombres terminados en –e pueden ser tanto masculinos como femeninos. Los femeninos más comunes suelen ser: la chiave (la llave), la pelle (la piel), l’attrice (la actriz), la pace (la paz), la nave (el barco). La terminación –ie siempre denota nombres femeninos: la serie (la serie), la superficie (la superficie), la moglie (la mujer), la specie (la especie). La desinencia –ione también forma muchos sustantivos femeninos: la tensione (la tensión), la manifestazione (la manifestación), la manipolazione (la manipulación), la ragione (la razón), l’investigazione (la investigación).

Aunque hay muy pocos sustantivos acabados en –u, la mayoría pertenecen al género femenino: la virtù (la virtud), la gru (la grúa), la tribù (la tribu), la schiavitù (la esclavitud), la servitù (la servidumbre).

¡Hasta la próxima lección!

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